Making of: Wie entsteht das größte Malen nach Zahlen von Ravensburger?

Selbst für Profis wie die Ravensburger ist es eine Herausforderung, einen Superlativ bei Malen nach Zahlen herzustellen. Es war auch tatsächlich die Größe der Malfläche, die sie an die Grenzen der Machbarkeit brachte. Denn weder Druckmaschinen, Produktionsverfahren noch Papierformate passten für das angestrebte Format von drei auf einen Meter. Wie es trotzdem funktioniert hat, zeigt ein Blick hinter die Kulissen beim Experten.

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Das Einzige, was anfangs feststeht, ist das Thema: die Skyline von New York, ein beliebter Klassiker bei Freizeitmalern. Doch welche Ansicht? welche Farben? Welche Stimmung? Anhand diverser Fotos und sogenannter „Moodboards“ einigt sich das Redaktionsteam auf ein fiktives Panorama in farbintensivem Sonnenaufgang.
Der Grafiker gestaltet ein entsprechendes Motiv mit den verfügbaren Farben am PC. Dazu gibt ihm die Redakteurin Rückmeldung, zum Beispiel ob die Perspektive stimmt, die Farbgebung und die Szene insgesamt. Mehrere Korrekturphasen sind nötig, bis das Motiv den Anforderungen entspricht.
Dieses sogenannte Umsetzungslayout ist dann die Grundlage für den Linienfilm, den der Grafiker dementsprechend erstellt und detailliert ausarbeitet. Die Kunst dabei ist, das Motiv so in einzelnen Malflächen darzustellen, dass diese einen natürlichen Farbverlauf bilden.
Erste Andrucke des Linienfilms gehen an die Redaktion und eine Testmalerin, die das Motiv erstmals ausmalen darf. Sie prüft, ob alle Felder nummeriert und die Farben korrekt sind und bespricht die Änderungen mit der Redakteurin. Die Korrekturen gehen dann in die Repro, in der das fertige Gemälde auch eingescannt und in der Packungsgestaltung integriert wird.
Nochmals prüft die Redakteurin die finalen Daten des Linienfilms, bevor sie dann in die endgültige Serienfertigung gehen. Dazu hat sich die technische Produktentwicklung für ein neues, digitales Druckverfahren entschieden. Auch die Suche nach passendem Papier verlief erfolgreich: spezielles Vliespapier von der Rolle, das sich ebenso gut bedrucken wie bemalen lässt wie das herkömmliche.
Jetzt läuft alles rund: Eine Digital-Druckmaschine zieht akkurat ihre Bahnen über das drei Meter breite Format und bedruckt das Spezialpapier mit den feinen Linien und Zahlen für die Malvorlage.
Insgesamt 156 verschiedene Farb-Nuancen hat Ravensburger im Sortiment. Allein im Mal-Set „Leuchtendes New York“ sind 78 davon enthalten. Die bereits nummerierten Farben lassen sich sofort verarbeiten, decken besonders gut, sind streichfähig und trocknen schnell. Das ist wichtig, wenn verschiedene Töne aneinandergrenzen.
Dicht an dicht liegen die länglichen Verpackungskartons, alle mit demselben Inhalt gefüllt: Die Rolle mit der Malvorlage, verschiedene Paletten, 150 Farbnäpfchen, Glanzlack zum Schutz des Motivs und das Pinsel-Set – fertig ist das größte Malen nach Zahlen von Ravensburger!
Die Überraschung kommt dann beim Kunden zuhause: So viele Farbtöpfchen! So ein großes Motiv! Was für ein Spaß, es auszumalen!
Fast ist es geschafft: Die Skyline von New York erstrahlt schon in kräftigen Blau-Lilatönen, von unzähligen Lichtreflexen inszeniert. Nur wenige freie Felder laden zum letzten Ausmalen ein. Das Gesamtwerk kann sich sehen lassen: ein sichtbares Zeugnis von Fingerspitzengefühl, Ausdauer und Spaß am Malen nach Zahlen im Superlativ.